百度、美图看AI两条路:学安卓玩平台vs学苹果全链条

人工智能两条路

亚洲女性有三大神器,韩国的整容、日本的化妆,还有中国的美图。整容、化妆都靠人,但美图背后,却是人工智能。

5月9日,美图公司正式发布美图M8拍照手机,定位人工智能时代的“拍照机器人”。

人工智能,几乎成了互联网公司的标配,李彦宏带领百度all in 人工智能,马云推出了“NASA”要造AI“导弹”,Facebook借人工智能阻止用户自杀,人工智能,似乎无所不能,人工智能的风口相当拥挤。

巨头环伺之间,美图的人工智能怎么玩?

千人千面

今年年初,美图的投资人李开复说,“美图是顶级人工智能公司,前途无可估量”。

这句话,乍一听像亲爸亲妈夸孩子,“孩子永远是自家的好”,很多人不会当真。毕竟,主打颜值经济的美图,看似一点也不酷炫,似乎绝缘于黑科技。

其实不然,刚刚发布的美图M8拍照手机,就是人工智能的应用范例,其拍照机器人的定位,背后就是人像识别技术的落地。

在人像识别美化方面,普通人脸识别只能识别性别、年龄、五官。而美图M8除了能够识别这些基础信息外,还可多维度识别半身、轮廓、自拍时的脸部光线等,并深度分析肤色、头发等信息。简而言之,美图M8的人工智能对脸部和身体信息的识别细腻且精准,不会放过任何一个细节,这是人工智能自拍的基础。

比如,美图M8检测到3位用户的脸型、牙齿颜色、有无黑眼圈等信息,然后,对3位用户的自拍照进行不同方式、不同程度的美化,美图M8可以轻松打造千人千面的变美方案。

相比于很多友商手机的美颜功能,美图M8的最大特点是,能同时进行人像和背景美颜。

通过精准地分辨不同区域,把人、物、景进行分层,对不同的区域采用不同的处理方案,如天空可以更蓝,草地可以更翠绿等等。

美图M8还在背景识别的基础上,加入了自拍背景美化、人像背景虚化和百变潮流背景等新玩法:比如可以用背景色彩美化,修正在逆光下自拍的背景过曝;背景虚化则可以制造景深的效果,拍出单反级的自拍;而百变潮流背景,则满足了随意替换照片场景的需求,广泛应用于证件照及趣味自拍等等使用情境。

当然,拍照机器人M8,到底能不能拯救那些不会拍照的男朋友,美图的人工智能能走多远,还要等待检验,但美图的AI战略,确实上路了。

单点纵深,软硬一体

玩AI,美图不同于BAT,路径很清晰,那就是单点突破,软硬一体。

所谓单点突破,指的是美图的人工智能应用,一直聚焦在人像美化领域。所谓软硬一体,指的是,美图的人工智能的载体,既有美图、美拍等app,也有美图手机这样的智能硬件去承载。

这有点像特斯拉,虽然特斯拉所在行业是无人驾驶,但是在单点突破、软硬一体化这俩特点上,美图和特斯拉完全是一个路子,后者聚焦于无人驾驶领域,也是通过自有品牌的汽车去承载和落地其人工智能技术。

在美图,人工智能这一技术,是无缝镶嵌在美图的全产业链条中。而其最大的竞争力,首先在于其丰富数据积累。

人工智能、深度学习的基础就是海量的数据,所以,谷歌、脸书、阿里、百度才能做人工智能,这也是美图的竞争力。

先来看数据,截止到2016年12月31日,美图应用月活跃用户总数为4.5亿,美图的核心影像应用处理了超过680亿张照片。根据艾瑞咨询于2016年6月进行的一项调查,在中国主流社交网络上传的照片中,有约53.5%的照片经过了美图应用的处理。

有了数据,才能把人工智能养大喂饱。

美图的数据积累和人工智能研发,始于2010年。

那年,美图成立了美图影像实验室(MTLAB),开始研究计算机视觉及深度学习相关的前沿影像技术。如人脸技术(该项技术可精准检测及识别人脸和面部特征)、极智美颜技术(通过分析使用者年龄、性别等人脸属性并据此定制个性化美颜方案)、图像分割技术等。目前,美图已开发一系列专有技术,已注册超过100项专利,并持有94款软件程序的著作权。

第二个竞争力,则是其场景和技术的无缝结合。人工智能的概念早就出现了,但为何最近几年才变得可见可用,原因在于第一,计算能力提升,大数据的积累,其次,则在于其应用场景的丰富,人工智能就像一个婴童,需要在场景下落地、试错,成长,数据量有多大,场景有多少,人工智能就能走多远。

美图不缺场景和产品:手机、美图、美拍、美颜相机等等。

截至去年12月,美图的影像及社区应用矩阵已在全球11亿台独立设备上激活。截至2016年12月31日,美图秀秀的月活用户高达1.01亿;美颜相机月活1.26亿;美拍则是1.13亿。

在美图这个庞大的产业链条中,美图公司实现了软硬全覆盖,为其人像美容的技术,铺设了最为丰富的场景。

特斯拉的CEO埃隆·马斯克最近又出狂言,“人类需要与机器相结合,成为一种“半机械人”,否则被淘汰。”但是,人工智能专家吴军说,在人工智能的风口上,能跨过门槛的只有2%,成为2%,这就是美图的挑战。

AI两条路

拥挤的人工智能风口,互联网公司大概可以分为两类,一类就像移动互联网时代的安卓,走开放的路子,打造平台;一类像苹果,贯穿上下游产业链,单点纵深。虽然抢的都是人工智能的风口,但是他们其实参与了俩个完全不同的赌局里。

比如,百度走的就是开放的路径。百度把人工智能当作底层的技术能力,然后对外输出,落地应用。对于百度来说,开放是最优选择。仅以李彦宏最为看重、百度二把手陆奇亲自担纲的无人驾驶为例,百度并不准备自己开一个汽车厂,所以,要让百度的自动驾驶技术最大化,开放是唯一选择,独乐乐不如众乐乐。否则,其无人驾驶技术再先进,也没法落地应用。

所以,今年4月,百度发布了“Apollo”计划,成为首个从底层开放的自动驾驶操作系统。而在移动互联网时代,谷歌的安卓能够包打天下,就是因为安卓的开放性。

但是,在安卓的汹汹来势之前,为何苹果的iOS也能独步天下呢?因为苹果本来就是做硬件出身,与其说iOS带来了苹果手机的畅销,不如说,苹果手机带动了iOS的无处不在。

美图的人工智能落地,走的就是类似iOS的路子,美图系列app以及美图手机等庞大的用户量,都让美图的人工智能技术得以落地应用,通过上下游产业链,就能充分释放美图人工智能技术的红利。

当然,两者的边界并不完全清晰,相反,在局部还有所交叉。比如,尽管百度的人工智能走的是开放平台路径,但是在百度的主营业务搜索领域,其实也应用了人工智能技术,但是因为百度搜索市场份额接近垄断,所以,在搜索领域,百度就是自嗨。

未来美图的人工智能美颜技术,也不能排除对外开放的可能,比如,在风口正劲的直播和视频领域,美拍也许能把相关技术输出给其他平台等等。

总之,到底是独乐乐的纵向深入,还是众乐乐的横向结盟,取决要素就一个,那就是自己是不是玩得转、搞得定,如果在某个业务领域具有绝对垄断的优势,那就学苹果,自嗨;如果在相关产业没有足够丰富的场景应用和业务积累,那就开放出去,共生共赢。

两条路,没有最好,只有最适合。

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